сряда, 8 април 2015 г.

The doomed Rhodopes

Landslides activated by the torrential rains threaten live in the Bulgarian mountainside

 Photo by © Hristo Rusev
Strange earthquake wakes up the family of Boyko Koynarov in the early hours of 28 March. It results in collapsed ceiling and vast cracks on the façade of the 50 year old house in the Rhodopes village of Oryahovets. The floors become weirdly tilted and the doors refuse to close. “Right after the world stood still again, I knew what it was. The monster that had been sleeping in our back yard for decades was wake again. We braced ourselves to face the horror of the landslide once more”, Boyko’s wife Sofka says. 

The Koynarovs’ house is situated high on a picturesque hill together with six more family homes. Above them there is only a steep green slope which has been recently cracked in two by the landslide. What for the time being looks like a deep irregular furrow, threatens to turn into an avalanche of dirt and rocks with the next rain, sweeping away everything on its way down to the main road. “I climbed up see what is there and cried from sheer terror”, Radka Boycheva, another resident of the landslide zone says, confessing she risked being buried alive  under tons of dirt.

Plaster stamps on the cracks caused by the slide serve as indicators of its status. If they break, the disaster is expanding. “There’s this peculiar roar every night since our horror has began. I can feel my house moving.”, tells Radka’s daughter Irina. 

Despite the drama all residents have officially refused evacuation, declaring they prefer to stay at home. “It’s not Bulgarian to leave your house and go live somewhere like a nomad. Hope faith is on our side!”, Koynarov ponders. All homes on the hill are without deeds and insurances. Ever since the landslide has activated all people are occupied with digging drainage canals to divert water from houses. It is clear however that their efforts will be insufficient when the rain begins. Even in the face of disaster the locals never stray from their hospitality. They treat to patatnik / potato pie/ and sweets all their guests. “We won’t let fear prevent us from being humans”, Boyko confesses. 

His younger relative Sofka Metalova is one of the survivors from the last time the landslide was active. Her family owns a small gas station on the village’s main road, at the bottom of the hill. “There was a sudden thunderlike sound. The next thing I remember I was buried in my small office under monstrous mass of dirt. My husband and father-in-law had to dig for hours to reach me”, she explains. Amongst her most vivid memories of that day is that of a large uprooted cherry tree drugged by the slide for 80 meters from the top of the hill down to its bottom.  
There are up to date  12 landslides in the Rhodopes that could be potentially life threatening, according to the professor in engineer geology Kiril Angelov. The whole affected area amounts more than 100 acres. Angelov stressed on urgent drainage of issued areas rather than just strengthening them. It is understood that the Bulgarian state will be able to finance anti landslide measures no sooner than mid May, with next torrential rains expected in just days…

“There have always been landslides in the Rhodopes. But the summer of 2014 was so extremely wet that the land never dried. And the heavy snows from March this year made the matter even worse as the soil was just flooded. This is what caused slides unseen before”, the governor of Smolyan Nedyalko Slavov said. 

Next to people the most affected by the disaster is the forest. Almost 80 percent of the pine trees in Smolyan are destroyed. Some are broken in two like stick by the heavy snow, others simply uprooted because of the flooded soil. There are already concerns that the dead trees will become a plague spot threatening the living forest. “I can’t bear looking at the woods, it is so devastating”, 80 year old Katia from Oryahovets tells. The pensioner is as worried for the state of the trees as she is for the future of her home in the landslide zone.  

It hasn’t been raining for four days in the Rhodopes but the disaster is far from over. Just minutes before midnight on 1 April a gigantic landslide blocks the main road from the second biggest Bulgarian town of Plovdiv to the town of Smolyan. Despite the frantic efforts of the road workers the land keeps sliding. “I have never seen anything like this in my life. The land is so wet, the water just pours down. Without urgent drainage we are useless”, Yasen Hadjiev explains. Some drivers have likened traveling through Smolyan region to playing Russian roulette. “Your car can be hit by a falling tree, squashed by sliding dirt and rocks or collapse through the asphalt at any time”, they say.  The number of danger zone is ever expanding, causing the concern to both the authorities and the local people as the weather forecast promises rain again.

  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
  Photo by © Hristo Rusev
 Photo by © Hristo Rusev

Странно земетресение събужда в събота, 28 март семейството на Бойко и Софка Койнарови от смолянското село Оряховец. Таванът на втория етаж на масивната тухлена къща пада, по фасадата зейват пукнатини, през които може да мине детска ръка, подовете вътре се накланят, вратите спират да се затварят, а гаражът в съседство е застрашително килнат, под риск да рухне.

"Като се съмна, разбрахме, че това е свлачището. Събудило се е", разказва 75-годишната Софка.

Къщата на Койнарови, заедно с още 6 други се намира на живописен планински склон. Разликата във височината между върха и основата му е над 80 метра. Активизираното свлачище е в най-високата част, над домовете на хората. "При следващия обилен дъжд, ще тръгне надолу, помитайки всичко, чак до главния път в подножието", разтревожен е кметът на селото Невен Белчев.

Пукнатина с дължина над 20 метра и широка половин метър
зее на върха на склона

"Качих се да видя що за чудо ни чака и се разплаках от ужас.", казва 79-годишната Радка Бойчева. Къщата на дъщеря й Ирина и зет й Ангел Карамитев е точно под тази на Койнарови, също на пътя на свлачището. "Зет ми рече, луда ли си да се катериш горе, земята ще те търсим под тонове пръст. Забрани ми да ходя там. По цял ден плача.Специални гипсови печати са поставени по пукнатините на дома на Карамитеви, скъсат ли се, значи бедствието се задълбочава. "От 28 март насам всяка нощ се чува страшно бучене, усещам как къщата се движи", обяснява дъщерята на Радка Ирина. Тя работи в местния шивашки цех на селото, но ползва всяка свободна минута да се прибира у дома, за да се убеди, че възрастната й майка е добре, а домът им още стои. Въпреки драматичната ситуация и Койнарови, и Карамитеви са подписали декларации, че не желаят да бъдат евакуирани и остават в домовете си.

"Да, страх ме е. Но ние не сме чергари. Не очаквайте с една торбичка на рамо да се изнесем в някоя мизерна стаичка. Оставаме тук, дано страшното се размине.", надява се Бойко. И неговият дом, и съседската къща нямат застраховки.

Работници изкопават дренажни канали, за да отклоняват стичащата се по склона вода от домовете. Хората обаче разбират, че мярката е недостатъчна. Надяват се, че ако най-лошото стане, ще имат време да избягат. Въпреки надвисналото бедствие и в двете родопски къщи посрещат гостите с почерпка. Както казва Бойко,

"Страхът не ни пречи да сме хора" 

"Оцелях в едно свлачище, не ми се мисли какво ще стане ако се повтори този ужас", спомня си Софка Металова, чието семейство държи газстанция в подножието на склона, до главния път на селото. Преди 5 години Софка е на работа, в малката стаичка на станцията, когато чува силен тътен и секунди по-късно се оказва зарината от тонове пръст в тесния офис. "Беше друго свлачище, малко встрани от къщите, но ние се случихме на пътя му. Помня огромно черешово дърво от хълма, което се оказа изкоренено, довлечено на шосето долу. Мъжът ми, свекърът и свекървата ровиха пръста, за да ме измъкнат.", разказва жената. Тя признава, че заради финансови затруднения семейството й не е застраховало станцията.

По данни на Райчо Данаилов, кмет на община Баните, на чиято територия се намира Оряховец, освен пряко застрашените две фамилни къщи, риск съществува за още 5, намиращи се по-долу на склона, както и за газ станцията на Металови.

В сряда, 1 април сутринта, на оглед в района пристигна доцентът по инженерна геология от Висшето транспортно училище "Тодор Каблешков" в София Кирил Ангелов. "Четири са опасните свлачища в Смолянско. Освен в Оряховец, проблем има и в селата Вишнево, Тревен и Дрянка. 19 е броят на застрашените къщи и търговски обекти. Общата площ на свлачищните райони е над 100 дка", каза специалистът пред "Дневник". По думите му при нови валежи, риск за хората и къщите съществува.Изготвянето на авариен план за укрепване на свлачищата, финансиран от междуведомствената комисия, препоръча специалистът. По думите му

приоритет трябва да се даде на отводняването,
а не просто укрепването на проблемните места

"В областите Смолян и Кърджали имаме нужда от програма за финансиране на превенцията на свлачищата. По-добре да дадем лев за предотвратяване на бъдещи проблеми, отколкото пет за отстраняването им когато се случат", заяви областният управител на Смолян Недялко Славов на среща с представители на засегнати от свлачищата населени места. Очаква се евентуалното финансиране на проекта за укрепване на проблемните участъци в четирите смолянски села да бъде обсъдено на следващото заседание на междуведомствената комисия през май. Прогнозата за още дъждовни месеци стряска и управниците, и обикновените хора."Лятото на 2014 г. бе изключително влажно. Земята така и не успя да изсъхне. Обилните снегове през март тази година буквално наводниха почвата, свлачищата бяха неизбежни", обясни Славов. Според официалните данни 12 са проблемните райони в Смолянско.

Една от критичните точки е пътят от Смолян за село Смилян. Свлачището там е погълнало 20 метра от платното на пътя, част от Републиканската мрежа. Към момента работници на АПИ опитват да разширят останалата здрава част от шосето, за да нормализират движението, докато държавата намери пари да възстанови пътя в обичайния му вид.

След хората най-потърпевша от бедствието е гората. "На места над 80% от боровите насаждения са унищожени. Някъде дърветата са пречупени под тежестта на мокрия сняг, другаде направо изкоренени заради наводнената почва", обясни заместник-областният управител Зарко Маринов. Вече съществуват опасения, че мъртвите дървета няма да могат да бъдат разчистени до 3 месеца и от тях могат да плъзнат болести, които да засегнат здравата гора. На около 450 000 кубика се очаква да възлезе унищожената гора. Специалистите определят количеството като "стряскащо".

"Гората не се гледа. Толкова е тъжно", казва 80-годишната Катя от Оряховец. Къщата й също се намира на пътя на местното свлачище, но пенсионерката е притеснена и за красивите доскоро борове, които днес висят пречупени и съхнещи. Нейни съселяни обаче вече се възползват от разрешението на държавата да придобият част от похабената дървесина за огрев. Семейства с брадви, коли или каруци вече могат да бъдат видени да прибират повалените дървета.

В последните часове на 31 март огромна земна маса се свлича и блокира пътя от Асеновград за Чепеларе, точно под Асеновата крепост. Екипи на пътно управление и фирмата, наета за рехабилитация на шосето "Виа строй инженеринг" Смолян, разчистват тоновете кал, заринали асфалта. Докато не се канализира изливащата се по склона вода, рискът от ново пропадане е огромен, преценяват работниците на мястото. Свлачища в този край е имало и преди, но според работниците  никога в мащаба на тазгодишните.

Като "руска рулетка" 

определи шофьор пък преминаването по пътя от Смолян за Кърджали. "По всяко време може да бъдете пометени от падащо дърво, свличане на земна маса или пък автомобилът ви може да пропадне в асфалта", разказа човекът. Пет са обезопасените пропадания на пътя. Броят на компрометираните участъци обаче се увеличава ежедневно, а метеорологичната прогноза за района е за нови дъждове

Publicated on DNEVNIK.BG © 2015
http://www.dnevnik.bg/


PHOTOS BY  © HRISTO RUSEV  2015
TEXT BY  ©  MILLENA MIHOVA  2015

ALL RIGHTS RESERVED!!!

Няма коментари:

Публикуване на коментар